Vou bater numa tecla que sempre que possível eu falo. Como é bom voltar algumas vezes à mesma cidade, assim nosso roteiro sai do tradicional turístico e nos deparamos com agradáveis surpresas. Em nossa última viagem à Paris – 3ª minha e 4ª do marido – descobrimos a agradável e moderníssima La Défense, uma região bem nova e que mostra outra face da cidade.

Já tínhamos visto o nome La Défense em estações de metrô durante nossos passeios em outras viagens, mas nunca ouvimos nada a respeito partindo de viajantes. Até que quando estávamos pesquisando hotéis, encontramos uma excelente oferta na região e resolvemos nos hospedar numa área totalmente desconhecida para nós.

⇒ Já falamos sobre nosso hotel em Paris, no post comentamos sobre a tranqüilidade da área, mas temos mais a mostrar.

Porque vale a pena conhecer La Défense

Situada a oeste da grande Paris, mais precisamente em Puteaux, La Défense é um bairro que tem um complexo de altos prédios onde funcionam muitos escritórios super modernos, centros de lojas e até universidades.

Ficamos surpresos quando vimos que La Défense é uma continuação da Champs Elysées gente, é isso mesmo! Passou o Arco do Triunfo a avenida continua em linha reta. Vai mudando de nome, começa coo Avenue de la Grande-Armée, passa pela Place de la Porte Maillot, segue como Avenue de Neuilly, mais a frente Avenue Charles de Gaulle e depois de cruzar o Sena lá está a Esplanade de La Défense.  Veja no mapa. Esse ponto marcado com um carrinho é o Arco do Triunfo.

La Grand Arche

Um dos lugares mais visitados é o grande arco – La Grand Arche que fica alinhado com o Arco do Triunfo. Foi erguido em 1989 em comemoração ao bicentenário da Revolução Francesa. Tem 112m de altura apoiados em 12 pilares com 30m cada. É um cubo oco e tem como conceito ‘uma janela aberta para o mundo’.

La Grand Arche em La Défense em Paris

Passamos por ele pela manhã e no final da tarde e sempre tinha muita gente sentada nas enormes escadarias. O arco é imenso, muito imponente e tem como ponto alto a vista do por do sol que acontece por trás do Arco do Triunfo que está na frente desse lado que aparece na foto.

Detalhes do La Grand Arche em La Défense

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Esplanade

É um enorme calçadão feito para pedestres. Nele fica a entrada para a estação de metrô e RER. Todo o tráfego é feito via subterrânea, essa é uma particularidade da região.

Esplanade de La Défense em Paris

The Agam Fountain

É uma obra de arte com mosaicos e 66 jatos de água. Choveu um pouco durante os dias que ficamos em Paris – apesar de estarmos em pleno verão no mês de agosto – não vimos nenhuma vez a fonte ligada, mas mesmo assim fica um tapete de água como dá pra ver na foto.

The Adam Fountain em La Défense em Paris

Arquitetura contemporânea

Os prédios onde funcionam os enormes empresariais são muito modernos e saem totalmente do estilo parisiense, não só pela modernidade mas também pela altura. Quando na Cidade Luz só podem erguer prédios com no máximo 6 andares, em Puteaux não há esse tipo de restrição. Esse aglomerado forma um importante centro financeiro, mas também há prédios residenciais em meio aos paredões de concreto e vidro ornamentam as laterais da Esplanade.

Prédio em La Défense em Paris

Vista do nosso quarto no hotel

Eventos ao ar livre

Em La Défense sempre há eventos na Esplanade principalmente, quando estávamos lá vimos uma exposição de fotografias contando a história do bairro, estava montada num vão livre na Esplanade antes de um dos pequenos parques ao longo da esplanada que dão um charme à região tão moderna.

Esplanade em La Défense Paris

Obras de arte

Um ponto forte da área são as obras de artes expostas, seja em meio às praças ou em frente aos prédios, são quase 70 ao todo, esse é o número das que ficam fixas.

Escultura em La Défense Paris

Escultura de Miró em La Défense Paris

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Centros comerciais

Há 2 grandes centros comerciais, o Les Quatre Temps e o CNIT com mais de 250 lojas. Ficam bem ao lado do La Grand Arche, um em frente ao outro. Neles também há muitas opções para refeições, desde fast foods a restaurantes a la carte.

O prédio baixo de vidro à esquerda com a escultura de Miró na frente é a entrada do Les Quatre Temps e à direita do Arche o CNIT que é o prédio com estrutura curva.

Curiosidades sobre La Défense

  • Anualmente quase 9 milhões de visitantes vão conhecer a região;
  • Já foi chamada de mini-Brasília;
  • Tem cerca de 20.000 habitantes, o que surpreende porque inicilamente esperava-se que fosse uma região majoritariamente de negócios;
  • A Universidade Nanterre construiu um grande centro na região e mais tarde chegaram a ESSEC, ESC e IESEG;
  • Tem excelentes opções de hotéis com preço bem mais em conta quando comparados com as regiões mais conhecidas de Paris.

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Adoramos nos hospedar em La Défense, aproveitávamos para caminharmos um pouco pela redondeza pela manhã quando saíamos do hotel e à noite quando voltávamos de nossos passeios. A estação de metrô fica a uns 100m do hotel onde ficamos e no caminho tem uns bares/ restaurantes pequenos onde víamos muitos moradores e pessoas que haviam saído do trabalho e iam tomar um drink antes de seguirem pra casa.

Fomos conhecer um deles, passamos, achamos bem charmosinho e nos sentamos em uma das mesas colocadas embaixo das árvores do parque. Pedimos hambúrgueres e batatas fritas e por fim uma torta de maça.

Foi uma refeição rápida, gostosa e bem ao estilo parisiense no final de um dia de semana quando nos juntamos aos locais. Esses pequenos restaurantes/ fast foods funcionam no térreo do prédio onde está o Sofitel, que foi o nosso hotel. É um centro comercial onde funcionam várias lojas e prestadoras e serviços.

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Mesmo quem prefira se hospedar nos bairros mais tradicionais de Paris, pode reservar um período do dia para conhecer La Défense, com certeza vai se surpreender com um lado nada convencional do que vemos sempre passeando pelo centro e áreas turísticas. E acredite, não vai se arrepender.

Para chegar: metrô linha 1 (amarela) – estação La Défense Grand Arche ou Esplanade de La Défense e RER estação La Défense Grand Arche.

La Défense em Paris
La Grand Arche em La Défense Paris
Modernidade em La Défense Paris
Como é La Défense em Paris